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独角兽优必选完成82亿美元C轮融资刷新AI领域单轮融资记录

2022-04-29 来源:焦作机械信息网

独角兽优必选完成8.2亿美元C轮融资 刷新AI领域单轮融资记录

集人工智能和人形机器人研发、制造和销售为一体的高科技企业优必选(UBTECH)正式宣布完成8.2亿美元的C轮融资,估值50亿美元,此举刷新AI领域单轮融资记录。本轮融资由腾讯领投,工商银行、海尔、民生证券、澳洲电信(Telstra)、居然之家、泰国正大集团、民生银行、宜信集团、中广核、铁投集团、松禾资本等跟投,优必选B轮领投方鼎晖资本追加投资。

作为一家机器人技术公司,优必选的产品覆盖消费级人性机器人、商业人性机器人和STEM教育智能编程机器人等,意在将自身打造为人工智能和人形机器人行业的领导者,建立“硬件+软件+服务+内容”机器人生态圈。

此前,优必选曾于2013年获得正轩投资的2000万人民币天使轮融资;2015年获得启明创投2000万美元A+轮融资;2016年7月,优必选完成了B轮1亿美元融资,由鼎晖资本领投,中信证券、金石创投等跟投。2017年11月,获得腾讯4000万美元C轮融资,C轮融资后,优必选估值高达40亿美元。

目前,优必选已经和包括苹果、亚马逊、迪士尼和科大讯飞等在内的全球巨头展开深度合作。2017年作为国内智能服务机器人行业中唯一的“独角兽”企业,优必选机器人入选全球AI 100排行榜。

周剑表示,优必选C轮融资不仅仅是财务融资,而是新一轮的战略融资。公司基于战略层面的考量引入投资方,并最终选择了能够对优必选未来的商业化布局,包括B2B和B2C生态的布局带来价值的投资者。本轮融资将主要用于三个方面,包括研发、市场及品牌拓展和优秀人才的引进。研发方面,优必选未来将加大对大型人形机器人的投入,并深入人形机器人驱动伺服、步态运动控制算法、计算机视觉等领域的研发;市场及品牌拓展方面,优必选将进一步加快全球化的市场布局,并进一步提升公司在全球的品牌影响力;人才方面,优必选将继续开展国际先进人才引进计划。目前,公司已陆续引入了多位国际顶尖人才。

几年磨一剑,春晚亮剑

提到优必选这个传奇,就必然要提到2016年春晚上的惊艳亮相。

2016年2月8日,央视春晚广州分会场上,540个优必选Alpha1机器人步调一致,翩翩起舞于亿万观众前,优必选一夜为众人所知。

很多人认为这是优必选赞助了很多广告费上了春晚,但其实并没有。央视选中“优必选”,大概是应了它的名字。“厚积”了多年的机器人开拓者,恰好在这一机会“薄发”了。

而在为人所知之前,优必选也有着长长的创业艰辛期。

2008年,创始人兼CEO周剑辞去高薪工作,建立团队研发自己的智能机器人。但没料到,单是一台小的伺服“舵机”,就耗费了4年才成功做出来。期间,周剑曾多次面临资金问题,不得不卖掉了自己的豪车豪宅以支持研发费用。

“舵机”即机器人的核心部件之一,每一个舵机代表机器人的一个关节,每个关节又代表了一个自由度。如果自由度越多,搭出来的东西就越复杂。反之,如果舵机做不好,做出来的机器人就会四肢僵硬。

早先,周剑曾到日本、韩国和瑞士等地考察舵机的核心技术,发现其价格十分常贵。一个伺服舵机近800元人民币。如果一个人形机器人拥有20个伺服舵机,仅这一部分的成本就达到16000元,加上电池、中央处理器、传感器、外壳等,机器人的整体成本超过2万元。

周剑认为做出高质量、先进而价格又合适的舵机,是一个机会。而制造出一般人亦可消费得起的智能人形机器人成为优必选的目标。

经过近10年的研发,舵机成为优必选的核心技术,优必选由此开拓了多个产品线。在舵机这条技术产品线上,优必选一直专注于核心零部件的供应,硬件开发逐渐成为优必选的优势。

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